あまり知られていない男性不妊の原因「精子の老化」について | ベルタカフェ

あまり知られていない男性不妊の原因「精子の老化」について

あまり知られていない男性不妊の原因、「精子の老化」について

これまで、なかなか赤ちゃんを授からない原因は女性にあるとされていましたが、昨今は、無精子症や精子無力症など、男性側の問題で不妊に至るケースがあることも随分と周知されてきました。

 

しかし、機能的に問題がなくても「精子の老化」で妊娠率が下がることはあまり知られていないようです。不妊の原因のひとつでもある「精子の老化」について知っておきましょう。

 

 

精子の老化は35歳からはじまる

精子は日々製造されるため、老化のイメージが湧かないという方も少なくないでしょう。また、70代で子宝に恵まれた有名人もいるように、機能に問題がなければ、男性はいくつになっても子づくりができるとの認識が一般的に広まっています。

 
精子の老化は35歳からはじまる
 

ところが、男性不妊の専門医がおこなった研究で、卵子を活性化させる精子の能力が、35歳から40歳を境に低下する傾向がみられたとのこと。また、ほかにも、5000人以上の男性を対象におこなわれた大規模調査で次のようなデータが挙げられています。

 

  • ・35歳から毎年1.71%ずつ精子の数が減少する
  • ・41歳から毎年0.84%の確率で精子の奇形率が上がる
  • ・44歳から精子の運動率が落ちる

 

つまり、卵子と同じように、精子も35歳あたりを境に緩やかながら衰えていくことが分かったのです。

 

 

精子の老化で考えられるリスクとは

本来、精子の役目は父となる男性のDNAを卵子に届けること。ところが、精子が老化すると卵子にまで行き着かなかったり、卵子を活性化できなかったり、DNA自体に損傷が起きたりすることもあるため、次のようなことが考えられます。
 
精子の老化で考えられるリスクとは
 

  • 妊娠率の低下
  • 自然流産
  • 赤ちゃんに障害や病気が起こるリスクが高まる

 

なお、イギリスの研究では、妊娠を望むカップルが妊娠までに要した平均月数を男性の年齢別に割り出しており、年齢が上がるにつれて妊娠までの期間も長期化するとの結果も報告されています。

 

  • 20代の男性:半年
  • 30~40代前半の男性:10か月
  • 40代後半の男性:19ヶ月
  • 50歳以上の男性:32カ月

 

50代では、20代に比べて5倍以上の月数がかかっていることからもわかるように、精子の老化は不妊にも関係するということですね。

 

 

精子を老化させないために

そうは言っても、女性と違い、男性の場合は、機能に問題がなければ高齢になっても妊娠させることは可能です。

 

では、不妊に至ってしまう男性と高齢でも父親になれる男性の精子には、どのような違いがあるのでしょうか?

 

前述の男性不妊の専門医の研究では、子どものいる男性の精子は、年齢に関係なく68~85%という高い数値で卵子を活性化させる能力がみられたとのこと。たいして、精液検査で異常はないものの不妊が疑われる男性では、30代後半で62%、40代前半で52%、40代後半では39%と、年齢が上がるにつれて卵子を活性化させる能力が低下していったそうです。

 

つまり、精子の老化には個人差があるということ。精子力を下げないためには、日常生活で次のようなことに注意したほうがいいそうです。

 

×喫煙

運動率のいい精子が減ったり、精子のDNAが壊れたりして、不妊や流産の確率が高まる。血流の悪化がEDを引き起こすことも。
 
×喫煙
 

×禁欲

古くなると精子のDNAが切れるため、質の悪い精子が増える。

 

×フィット感の強い下着の着用

精巣は熱に弱いため、フィット感の強い下着などで熱がこもると、精子形成機能が低下する。サウナや長風呂も要注意。

 

×膝上でのパソコン操作

パソコンの発する熱で陰嚢の温度が上昇し、精子に影響を及ぼす可能性が高い。
 
×膝上でのパソコン操作

 

×スポーツタイプの自転車

長時間や頻繁な乗車は、サドルが股間の血流を悪化させ、血管の損傷や前立腺の炎症、EDを招くことがある。ほかにも、精子の減少や運動率の低下につながることも。

 

×育毛剤の使用

男性型脱毛症の治療薬には男性ホルモンの働きを抑える成分が含まれるため、不妊の原因に繋がることがある。

 

 

 

最後に

 

48%にも上ると言われる男性不妊。35歳を過ぎた男性で、妊活に励んでもなかなか赤ちゃんに恵まれない場合は、男性機能に問題がなくても、一度奥様と一緒に検査を受けてみるといいかもしれないですね。

 

 

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